Галапагосские острова — это архипелаг в Тихом океане, в 972 км к западу от Эквадора, состоящий из 13 основных вулканических островов.

Острова известны прежде всего большим количеством местных видов фауны и проведённым здесь исследованием Чарльза Дарвина, которое послужило для Дарвина первым толчком к созданию эволюционной теории происхождения видов.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Морские львы плавают недалеко от Сан-Кристобаль. Это подсемейство ушастых тюленей. В природе голоса морских львов представляют собой хриплый рёв.

Удивительные создания на Галапагосских островах

В 1978 году ЮНЕСКО объявила острова Территорией Всемирного Наследия, а в 1985 году Биосферным заповедником.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Тунцы — род рыб из семейства Скумбриевые. Скорость тунца может достигать 70 км/ч (по другим данным 90), что делает её одной из самых быстрых рыб, наряду с такими, как: акула (60 км/ч),рыба-парусник (109 км/ч), чёрный марлин (120 км/ч), меч-рыба (130 км/ч). В начале января 2013 году в Японии был установлен рекорд цены на одну рыбу. В ходе торгов 222-килограммовый атлантический тунец был продан за 1,8 миллиона долларов США.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Черепахи-гиганты Галапагосских островов могут весить до 250 кг и жить больше 100 лет.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Морская игуана — игуана, обитающая исключительно на Галапагосских островах. Имеет уникальную среди современных ящериц способность проводить большую часть времени в море.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Акула-молот. Ширина крыльев «молота» составляет 23—27 % от длины тела. Благодаря большому размеру (средняя длина 3,5 м) и крупным зубам гигантская акула-молот, безусловно, способна нанести смертельные травмы человеку. Этот вид имеет (возможно, незаслуженно) репутацию агрессивного и является наиболее опасным из семейства молотоголовых акул.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Морские игуаны.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Существуют свидетельства о том, что у берегов Новой Зеландии была поймана акула-молот длиной 7 метров 89 сантиметров и весом 363 килограмма.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Красный краб является одним из самых интересных животных Галапагосских островов, его изображение часто встречается на сериях фотографий архипелага.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Туристы.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Морские игуаны плавают, волнообразно изгибая тело в горизонтальной плоскости. Нырять предпочитают во время отлива, когда вода максимально прогрета солнцем. Под водой игуаны умеют задерживать дыхание на 1 час.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Вид с вершины острова Бартоломе на Галапагосских островах.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Морская игуана встречается на всех островах архипелага, преимущественно на скалистых берегах, солёных болотах и мангровых зарослях. Морские игуаны живут только на Галапагосских островах у берегов Южной Америки. Скелет игуаны

Удивительные создания на Галапагосских островах

В настоящее время архипелаг до сих пор населяют многие инородные животные, такие как козы, свиньи, собаки, крысы, мыши, кошки, овцы,лошади, ослы, коровы, домашняя птица, муравьи, тараканы и некоторые паразиты. Собаки и кошки нападают на беззащитных диких птиц и разрушают их гнёзда, ловят игуан, сухопутных и морских черепах. Свиньи наносят ещё больший вред, разрушая гнёзда черепах и игуан, а также уничтожая природную растительность в поисках насекомых и корней. Возможно, свиньи стали причиной исчезновения игуан на острове Сантьяго, хотя во времена Дарвина они там были.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Архипелаг был известен под многими различными названиями, включая «Очарованные острова».

Удивительные создания на Галапагосских островах

Олуши — крупные птицы, свободно парят над океаном и добывают рыбу и кальмаров, ныряя в воду с высоты 10—100 м на глубину до 25 м. Ноги птиц имеют ярко-синие плавательные перепонки — отличительный признак этого вида. Синие ноги самцов в период токования играют значительную роль. Самки предпочитают самца с окрашенными в синий цвет ногами и пренебрегают самцом, ноги которого выглядят серо-голубыми.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Американский бурый пеликан. Самый маленький из пеликанов: длина его тела не превышает 137 см, а вес 4,5 кг.

Удивительные создания на Галапагосских островах

В 1986 году окружающая акватория общей площадью 70 000 кв.км. была объявлена «морской природоохранной зоной», второй по размеру после Австралийского Большого Барьерного рифа. В 1990 году архипелаг стал прибежищем для китов.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Обыкновенная игуана. Длина тела от носа до кончика хвоста у взрослых особей обычно не превышает 1,5 м, хотя в истории известны отдельные особи длиной более 2 м и весом до 8 кг.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Морские игуаны.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Китовая акула. Крупнейшая из существующих на данный момент видов акул, а также крупнейшая из современных рыб. Её размер часто превышает 10 м, имеются данные о 18-метровых и даже 20-метровых экземплярах. Китовая акула — редкий вид, численность которого и раньше не была велика, а в последние десятилетия постоянно сокращается.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Слоновая черепаха. Эндемик Галапагосских островов, вид, находящийся под угрозой исчезновения. Является крупнейшим из живущих в настоящее время сухопутных черепах и 10-м по весу среди всех живущих рептилий, достигая веса более 400 кг и длины более 1,8 метров.

Удивительные создания на Галапагосских островах

Морские игуаны греются на солнце.

Удивительные создания на Галапагосских островах